The crossing of the Rhine: Operation Plunder and Operation Varsity - POI029

De oversteek van de Rijn: operatie Plunder en operatie Varsity

23-03-1945 - 27-03-1945

Grunewaldstraße, Kleve, Nederland
Trefwoorden voor deze historische locatie
Verwoesting Gevechten Overwinning en nederlaag
Liberation Route Europe

De oversteek van de Rijn: operatie Plunder en operatie Varsity

De laatste hindernis van het Rijnlandoffensief was de rivier de Rijn. Voor de oversteek van de Rijn vlakbij Wesel (operatie Plunder) werd een miljoen soldaten ingezet. Als ondersteuning werden er 14.000 parachutisten achter vijandelijke linies gedropt (operatie Varsity). De operaties werden een groot succes en daarmee waren Hitlers dagen geteld.

Het laatste gedeelte van het Rijnlandoffensief bestond uit het oversteken van de beroemde rivier zelf. Voor de geallieerde opmars was de Rijn de laatste natuurlijke hindernis in de richting van Berlijn. De oversteek van de Rijn tussen Rees en Wesel kreeg de codenaam operatie Plunder.

De gehele operatie begon aan het eind van de middag op 23 maart 1945. Een miljoen soldaten uit drie verschillende landen nam deel aan de operatie. De geallieerden hadden meer dan 4.000 stuks artillerie verzameld op de westoever van de Rijn, terwijl meer dan 250.000 ton aan voorraden werden aangesleept naar het front. De voorbereidingen van de oversteek werden voor het oog van de Duitsers verborgen gehouden door een enorm rookgordijn.

Als ondersteuning van de oversteek werd operatie Varsity gelanceerd. Dit was de grootste luchtmachtoperatie die ooit werd uitgevoerd in een enkele dag. 14.000 parachutisten werden ten oosten van de Rijn achter vijandelijke linies gedropt. Zij moesten een bruggenhoofd creëren en uitbouwen, zodat de Duitsers van twee kanten konden worden aangevallen en de artillerie, die gericht stond op de Rijn, kon worden uitgeschakeld. 

Operatie Plunder verliep op rolletjes. De Duitse weerstand was volledig gebroken door het artilleriegeschut en in de eerste twee uur van de operatie verloren de geallieerden maar 31 manschappen.

Na het opzetten van de eerste bruggenhoofden kostte het de ingenieurs van het 9e Amerikaanse Leger maar 9 uur om de bruggen over de rivier te bouwen. Winston Churchill was aanwezig in het hoofdkwartier van veldmaarschalk Montgomery om getuige te zijn van het begin van dit laatste deel van de oorlog met Duitsland. Met de oversteek van de geallieerden waren de dagen van het Derde Rijk geteld.

Mediagallerij

De oversteek van de Rijn: operatie Plunder en operatie Varsity

Het laatste gedeelte van het Rijnlandoffensief bestond uit het oversteken van de beroemde rivier zelf. Voor de geallieerde opmars was de Rijn de laatste...

Grunewaldstraße, Kleve, Nederland

Gerelateerde bezienswaardigheden, historische locaties en Biografieën

We zijn bezig met het testen van wat nieuwe functies, dus de website kan wat traag zijn, excuses voor het ongemak.