217. Risking his life

217. Heftige strijd om de Vlootbeek

22-01-1945

oneven zijde Mgr. Kreijlemanstraat , Nederweert, Nederland
Trefwoorden voor deze historische locatie
Verwoesting Bevrijding Overwinning en nederlaag
Liberation Route Europe

217. Heftige strijd om de Vlootbeek

Operatie Blackcock, de geallieerde operatie om de Duitse troepen te verdrijven uit de Roerdriehoek tussen Roermond, Sittard en Heinsberg, is op 23 januari 1945 al ruim een week in alle heftigheid bezig. Na felle gevechten in St. Joost hebben de Duitse troepen zich teruggetrokken achter de Vlootbeek tussen Maasbracht en Linne. In de molen van Linne hebben ze een observatiepost opgezet.

Mariniers van de Britse 1ste Commando Brigade trekken 23 januari 1945 ’s ochtends op naar Maasbracht en Brachterbeek. Er is geen man op straat en het is angstvallig stil. Al snel wordt het centrum van Maasbracht bereikt. Dan besluiten ze door te trekken richting het station en de Vlootbeek. Luttele minuten later breekt de hel los en komen de Britten onder zwaar mortier- en machinegeweer te liggen.

De gevreesde parachutisten van de Duitse Kampfgruppe Hübner hebben een paar dagen eerder bij de gevechten om St. Joost een nederlaag geleden en zij hebben zich met degenen die nog kunnen vechten ingegraven achter de Vlootbeek en in de molen verschanst.

De mannen van de 45 Royal Marine Commando’s zoeken dekking in het open veld. Ze liggen in de sneeuw het is ijskoud en een aantal mannen zijn gewond.

Vanuit de Eerste hulppost ziet de 32-jarige korporaal Henri Eric Harden dat de gewonden niet voor- of achteruit kunnen.Met gevaar voor eigen leven haalt Eric Harden één van de gewonde soldaten uit het veld en raakt daarbij zelf gewond. Daarna gaat hij nog twee keer het veld in om zijn mannen te redden. De redding van luitenant Corey wordt Henri Eric Harden fataal.

Eric Harden en zijn gesneuvelde kameraden krijgen een tijdelijk graf in een boomgaard aan de Kloosterstraat in Maasbracht. Na een klein jaar, worden ze overgebracht naar hun definitieve laatste rustplaats, het Britse Militaire oorlogskerkhof in Nederweert.

 

Toeristische informatie

Oneven zijde Mgr. Kreijlemanstraat. GPS code: N 51 17.338, E 5 45.06

Dit is een luisterplek: 217. Heftige strijd om de Vlootbeek
Speel audio af
Download audio

Mediagallerij

217. Heftige strijd om de Vlootbeek

Mariniers van de Britse 1ste Commando Brigade trekken 23 januari 1945 ’s ochtends op naar Maasbracht en Brachterbeek. Er is geen man op straat en het...

oneven zijde Mgr. Kreijlemanstraat , Nederweert, Nederland

We zijn bezig met het testen van wat nieuwe functies, dus de website kan wat traag zijn, excuses voor het ongemak.