Private David McKellar - Mielje - LRNL225

Private David McKellar

Vossenberg , Meijel, Nederland
Trefwoorden voor deze historische locatie
Gevechten Bevrijding Herinnering
Liberation Route Europe

Private David McKellar

Private David McKellar is een van de vele geallieerde soldaten die onbekend en roemloos stierven voor onze vrijheid. Dankzij grondig onderzoek kunnen we de route volgen van de 2nd Battalion de Gordon Highlanders waar hij deel van uitmaakte. De route voert vanuit Engeland via Frankrijk en België naar Nederland waar hij zijn laatste rustplaats vond.

Private David McKellar maakt in 1944 deel uit van het 2nd Battalion de Gordon Highlanders. Voordat het bataljon zich verplaatst naar het zuiden van Engeland, in voorbereiding op D-Day, verstuurt McKellar een ansichtkaart aan zijn vrouw met daarop Hoddom Castle in Annan, Schotland. Vele postkaarten volgen vanuit verschillende landen. Het zijn vlugschriften waarin geen melding wordt gedaan over het oorlogsgeweld of de verliezen die geleden worden.

In de nacht van 5 op 6 juni 1944 oefent het bataljon bij Findon, in het zuiden van Engeland. In het heldere maanlicht zien ze een vloot van honderden vliegtuigen voorbijkomen die koers zetten richting de Franse kust. De invasie is begonnen. Het duurt nog weken voordat het eerste deel van het bataljon in Normandië aankomt. Op 26 juni krijgt het bataljon zijn vuurdoop bij slag om de rivier Odon. Na afloop van de gevechten op 1 juli wordt de trieste balans opgemaakt: 49 Gordon Highlanders zijn gesneuveld; 182 zijn gewond en nog 33 manschappen worden vermist. In de weken daarna rukt het bataljon verder op in het noordwesten van Frankrijk. Ook hier volgen hevige gevechten tegen Duitse troepen. Op 25 augustus 1944 wordt Parijs bevrijd en wanneer de Gordon Highlanders ten westen van de stad een poging doen om de Seine over te steken, worden ze onder vuur genomen door de Duitsers. De verliezen aan de kant van de Geallieerden zijn enorm, maar de overgebleven soldaten geven niet op en trekken richting België waar zij op 8 september aankomen. David McKellar stuurt een kaart aan zijn vrouw. Op de achterkant schrijft hij ‘A souvenir from Belgium. To my own darling wife. I love you’. Meerdere kaarten volgen onder andere vanuit Eindhoven, Deurne, Helmond en Tilburg, zo laat McKellar zijn vrouw Susan weten waar hij zich bevindt. In november 1944 stuurt hij zijn laatste kaart vanuit Asten.

Generaal Montgomery is in deze periode vastbesloten om alle Duitse troepen uit de Peel te verjagen. Onder de naam Operation Nutcracker vertrekken verschillende geallieerde troepen vanuit Asten via Meijel, Beringe en Achterste Steeg richting Sevenum. Het gebied ligt vol met mijnen en boobytraps en de Geallieerden worden meerdere malen onder vuur genomen. Het oorlogsdagboek van het bataljon vermeldt op 14 november 1944 een coördinaat zo´n 100 meter ten noorden van de Vossenberg in Meijel.
McKellar zal het einde van Operation Nutcracker niet meer meemaken. Op 21 november 1944 wordt hij begraven in de kloostertuin in Meijel. Wat zich precies heeft afgespeeld blijft een raadsel: is hij gewond geraakt door Duits vuur of tijdens het onklaar maken van land mijnen? We weten we niet. McKellar heeft zijn leven heeft gegeven voor onze vrijheid. Hij vond zijn laatste rustplaats in de Peel en zijn offer staat symbool voor de vele geallieerde militairen die het leven gaven bij de bevrijding van ons land.  Zijn graf werd in 1946 overgebracht naar de oorlogsbegraafplaats in Venray waar het zich nu nog steeds bevindt.

Dit is een luisterplek: Private David McKellar
Speel audio af
Download audio

Mediagallerij

Vossenberg , Meijel, Nederland