Never the same again LRNL666

Nooit meer zoals het was

01-01-1942 - 08-05-1945

R.W. van de Wintstraat 41 Huisduinen , Den Helder, Nederland
Trefwoorden voor deze historische locatie
Bombardementen Verwoesting Bezetting Terreur en uitroeiing
Liberation Route Europe

Nooit meer zoals het was

Den Helder heeft erg zwaar geleden onder de Tweede Wereldoorlog. Als de Canadese bevrijders op 8 mei 1945 arriveren dan telt de stad nog maar 9000 inwoners, een kwart van de bevolking van voor de oorlog. De marinehaven, de scheepswerf, het militaire vliegveld en de ligging aan de Noordzee zijn vanaf het uitbreken van de Tweede Wereldoorlog van groot strategisch belang voor de Duitse bezetter en daarmee ook doelwit van de Geallieerden. Geen enkele plek in Nederland is tijdens de Tweede Wereldoorlog zo vaak gebombardeerd als Den Helder.

De Duitse angst voor een invasie vanaf zee wordt steeds groter en in 1942 wordt besloten tot de aanleg van de Atlantikwall. Dat is de Duitse kustverdedigingslinie die loopt vanaf Noorwegen tot aan Spanje. Delen van de stad Den Helder worden gesloopt om de bouw mogelijk te maken.
Zo wordt Den Helder uitvalsbasis voor de Kriegsmarine en ligt gedurende oorlogsjaren constant onder vuur. De bommen die geallieerde vliegers laten vallen zijn bedoeld voor het militaire vliegveld en de haven, maar ze raken niet altijd hun doel en belanden overal in Den Helder. De schade op de lange duur is immens. Geen enkele plek in Nederland is tijdens de Tweede Wereldoorlog zo vaak gebombardeerd.  

In 1943 wordt de Atlantikwall op oorlogssterkte gebracht. Verplichte burgerevacuaties volgen en een grote stroom vluchtelingen komt op gang.
De bewoners zoeken heil in nabijgelegen plaatsen zoals Anna Paulowna, Julianadorp en Breezand. De oorlog kantelt in juni 1944; D-Day vormt de grote ommekeer in het westelijk geallieerde front maar de bevrijding van Nederland verloopt moeizaam. De hongerwinter volgt voor Noord-Nederland en het duurt tot 8 mei 1945 voordat de Canadezen Den Helder bevrijden.

De duizenden Duitse soldaten keren na hun overgave op schepen terug naar Duitsland. De kustlijn ligt na de bevrijding bezaait met bunkers, mijnen, munitie en prikkeldraad. De stad moet vanaf de grond opnieuw worden opgebouwd. Een enorme operatie omdat Den Helder onbewoonbaar is, de stad ligt geïsoleerd en er is een zwaar voedseltekort. Toch lukt het de Helderse bevolking om in korte tijd een nieuwe stad op te bouwen. De levendigheid van de havenstad van voor de oorlog is voorgoed verleden tijd.

Dit is een luisterplek: Nooit meer zoals het was
Speel audio af
Download audio

Mediagallerij

R.W. van de Wintstraat 41 Huisduinen , Den Helder, Nederland