Battle of the Breskens pocket, Operation Switchback

De Slag om de Breskens pocket, Operatie Switchback

06-10-1944 - 03-11-1944

Spuiplein 17, Breskens, Nederland
Trefwoorden voor deze historische locatie
Verwoesting Gevechten Bevrijding Overwinning en nederlaag
Liberation Route Europe

De Slag om de Breskens pocket, Operatie Switchback

Tegen augustus 1944 trok het Duitse leger zich over het hele westerse front terug. In het noorden van België werd het Duitse 15e Leger ingesloten tussen de Nederlands-Belgische kust en de monding van de Schelde. Dit gebied werd bekend als de Breskens pocket en zou een belangrijke rol spelen in de Slag om de Schelde.

De opdracht om de Breskens pocket te verdedigen viel toe aan de 64e Duitse Infanteriedivisie. De divisie bestond uit 10.000 man en was goed voorzien van machinegeweren, mortieren en kanonnen. Hun taak was de Breskens pocket tot de laatste man te verdedigen. De 3e Canadese Infanteriedivisie kreeg de ondankbare taak om de Duitse troepen uit hun goed verdedigde posities te jagen.

Op 6 oktober begonnen de Canadezen hun aanval onder de codenaam Operatie Switchback. De eerste uitdaging was het Leopoldkanaal met zijn steile oevers. Met de hulp van Wasp vlammenwerpers werden twee bruggenhoofden aan beide zijden van het kanaal veroverd. Maar de Canadezen ontmoetten zware tegenstand en boekten slechts langzaam voortgang.

Op 9 oktober werd een amfibische aanval ingezet op het dorpje Hoofdplaat om zo de troepen rond het kanaal te ontlasten. De aanval kwam voor de Duitsers als een complete verrassing, maar ze wisten zich snel te herpakken en hun vertragingstactiek te hervatten. Op 21 oktober viel Breskens en op 2 november werd de Duitse generaal Knut Eberding gevangen genomen. De volgende dag gaven de Duitse troepen zich over en kwam Operatie Switchback ten einde.

De burgerbevolking zat tussen al dit geweld gevangen en had zwaar te lijden. De Duitsers hadden grote delen van het terrein onder water gezet en een derde van de huizen was vernietigd. Tijdens de gevechten verloren 600 burgers samen met 800 geallieerden en 1.325 Duitse soldaten het leven.

Mediagallerij

De Slag om de Breskens pocket, Operatie Switchback

De opdracht om de Breskens pocket te verdedigen viel toe aan de 64e Duitse Infanteriedivisie. De divisie bestond uit 10.000 man en was goed voorzien...

Spuiplein 17, Breskens, Nederland

Gerelateerde bezienswaardigheden, historische locaties en Biografieën

We zijn bezig met het testen van wat nieuwe functies, dus de website kan wat traag zijn, excuses voor het ongemak.