The last days of the war in Gdańsk

De laatste oorlogsdagen in Gdańsk

08-05-1945

Gdańsk, Polen
Liberation Route Europe

De laatste oorlogsdagen in Gdańsk

Gdańsk was de Tweede Wereldoorlog redelijk ongeschonden doorgekomen, afgezien van een aantal geallieerde luchtaanvallen aan het einde van de oorlog. Eind 1944 kreeg de stad echter met meer dan een miljoen vluchtelingen uit Oost-Pruisen te maken. De vluchtelingen hoopten in Gdańsk het oprukkende Sovjet leger te ontwijken. In de uiteindelijke slag om Gdańsk werd de stad alsnog bijna compleet verwoest.

Afgezien van een aantal geallieerde luchtaanvallen was Gdańsk aan het eind van de oorlog redelijk ongeschonden gebleven. Eind 1944 bereikten honderdduizenden vluchtelingen uit Oost-Pruisen de stad. De vluchtelingen hoopten in Gdańsk het oprukkende Rode Leger van de Sovjet Unie te ontvluchten.

Pas in januari 1945, toen de stad al volledig omsingeld was door het Rode leger, lieten de Duitse autoriteiten de inwoners van Gdańsk de stad verlaten. Tegen die tijd waren de meeste ontsnappingsroutes over land overvol. Veel mensen kozen derhalve voor evacuatie via zee. Maar ook de ontsnappingsroute via de Baltische Zee kostte velen het leven. Zo werd de MS Wilhelm Gustloff met meer dan 9.000 passagiers aan boord door een Sovjetonderzeeër tot zinken gebracht.

Zelfs in deze hopeloze situatie bleef het Duitse terreurapparaat functioneren. Tientallen deserteurs werden ter afschrikking op centrale plaatsen opgehangen. Toen het Rode Leger uiteindelijk de stad innam, lag het oude stadscentrum volledig in puin. De soldaten van het Rode Leger behandelden de vrouwen als oorlogsbuit. Plunderdingen, vernielingen en verkrachtingen waren aan de orde van de dag. Voor de oorlog was Gdańsk (Danzig) een stad met 250.000 inwoners. De stad was toen een mix van Duitsers, Polen en Joden.

Van de 124.000 Duitse inwoners die in juni 1945 nog over waren, werden de meesten gedwongen te vertrekken. Hun plaats werden ingenomen door Polen. In de periode dat Gdańsk Duits was, waren veel sporen van de Poolse aanwezigheid en cultuur gewist. Nu werd door de nieuwe Poolse machthebbers hetzelfde gedaan. Sporen van het Duitse leven van voor 1945, zoals kerkhoven, werden uitgewist.

Mediagallerij

De laatste oorlogsdagen in Gdańsk

Afgezien van een aantal geallieerde luchtaanvallen was Gdańsk aan het eind van de oorlog redelijk ongeschonden gebleven. Eind 1944 bereikten honderdduizenden...

Gdańsk, Polen

Gerelateerde bezienswaardigheden, historische locaties en Biografieën

We zijn bezig met het testen van wat nieuwe functies, dus de website kan wat traag zijn, excuses voor het ongemak.