Vsign along the Rhine -L255

V-teken aan de Rijn

25-03-1945

Rheinallee am Ende der Straße auf dem Deich, Wesel-Büderich, Duitsland
Trefwoorden voor deze historische locatie
Bevrijding Overwinning en nederlaag
Liberation Route Europe

V-teken aan de Rijn

In de nacht van 23 op 24 maart 1945 starten de geallieerden met Operation Plunder een grote aanval: over een breed front steken ze bij Rees, Bislich, Wesel en Dinslaken de Rijn over. Niemand minder dan de Britse premier Winston Churchill laat zich hier op 25 maart symbolisch fotograferen, samen met Dwight D. Eisenhouwer en Bernard Montgomery.

Op 25 maart komt de Engelse premier Winston Churchill zelf poolshoogte nemen aan de oever van de Rijn. Churchill heeft die ochtend eerst een kerkdienst bijgewoond in het Engelse hoofdkwartier in Walbeck, net over de grens bij Venlo. Daarna rijdt hij met zijn stafchef, adjudant en enkele oorlogscorrespondenten in gepantserde voertuigen naar het Amerikaanse hoofdkwartier in Rheinberg.

Opperbevelhebber van de geallieerde strijdkrachten in West-Europa Dwight D. Eisenhouwer vertelt hem daar over een pand, 16 km verderop in Büderich, dat een mooi uitzicht geeft over de Rijn en het aan de overkant gelegen stadje Wesel. Onder de grootste beveiliging worden Churchill, Eisenhower en Montgomery en de journalisten naar het huis gereden. Vanaf het balkon op de eerste verdieping van restaurant “Wacht am Rhein” hebben ze inderdaad op deze zonnige dag een prachtig uitzicht over de rivier en het land erachter. Nadat de mannen uitgebreid gefilmd en gefotografeerd zijn, rijdt Eisenhower terug naar zijn hoofdkwartier. Churchill heeft nog geen zin om weg te gaan en stelt Montgomery voor om met een landingsvaartuig de Rijn over te steken.

Het bezoek van Churchill aan de manschappen van de grote Rijnoversteek is maar een voetnoot in de hele geschiedenis van de Tweede Wereldoorlog. Toch gaan de beelden die van dit moment gemaakt zijn de hele wereld over en zorgen voor extra energie aan geallieerde zijde. De weg naar Berlijn ligt nu inderdaad open.

Dit is een luisterplek: V-teken aan de Rijn
Speel audio af
Download audio

Mediagallerij

Rheinallee am Ende der Straße auf dem Deich, Wesel-Büderich, Duitsland