The hell in Hellenthal

De hel in Hellenthal

16-12-1944

Luxemburger Str. am Hollerather Knie, Hellenthal-Hollerath, Duitsland
Trefwoorden voor deze historische locatie
Gevechten Bevrijding Overwinning en nederlaag
Liberation Route Europe

De hel in Hellenthal

Op 16 december 1944 start het laatste grote offensief aan het westfront, ‚The Battle of the Buldge“ zoals de geallieerden de Slag om de Ardennen noemen. Hitler moest een beroep doen op onervaren jongelingen, waarvan velen amper 14-15 jaar oud waren. Deze jongelingen zonder noemenswaardige vechtervaring konden de grote materiële overmacht van de geallieerden uiteindelijk niet aan.

In de zomer van 1944 had de Duitse Wehrmacht aan de verschillende fronten zware verliezen geleden. En ondanks dringende verzoeken van zijn generaals om versterking in het oosten, keek Hitler de andere kant op en startte in het najaar het Ardennenoffensief. Hij wilde de haven van Antwerpen heroveren om de bevoorrading van de geallieerden af te snijden. Op zaterdag 16 december 1944 startte Hitler zijn offensief en vanuit de Eifel gingen tienduizenden veelal piepjonge en onervaren manschappen op weg naar de Ardennen.

De aanval vond plaats over een linie van 140 kilometer van de Hollerather Knie in zuidelijke richting, tot aan de grens van Luxemburg. De opmars naar Antwerpen mislukt al snel. De Duitse troepen lijden grote verliezen bij Bastogne en St. Vith, waarbij ook veel Amerikanen het leven laten. Te weinig manschappen, kou en natheid en een gebrek aan benzine, munitie en vooral aan zware artillerie breken de Duitse troepen op. Na zes weken strijd zijn ze weer teruggedrongen tot op het punt waar de aanval begonnen was. Het Ardennenoffensief was definitief mislukt. Ondanks tienduizenden slachtoffers aan beide zijden was de Wehrmacht er uiteindelijk geen meter mee opgeschoten. De geallieerden bleven echter tanks en manschappen aanvoeren.

Dit is een luisterplek: De hel in Hellenthal
Speel audio af
Download audio

Mediagallerij

Luxemburger Str. am Hollerather Knie, Hellenthal-Hollerath, Duitsland