Art protection officer Ronald Balfour - L95

Kunstbeschermingsofficier Ronald Balfour

01-02-1945 - 10-03-1945

Grunewaldstreet, entrance zum Soldatenfriedhof, kleve, Duitsland
Trefwoorden voor deze historische locatie
Bombardementen Verwoesting Gevechten
Liberation Route Europe

Kunstbeschermingsofficier Ronald Balfour

Op de Britse militaire begraafplaats bevindt zich het graf van de kunstbeschermingsofficier Ronald Balfour. De historicus aan de universiteit van Cambridge was sinds 1944 lid van de Monuments Fine Arts and Archives Section („Monuments men“) van de SHAFE. Als gespecialiseerd officier volgde hij het front door West-Europa en kwam in februari 1945 aan in de regio Nederrijn. Ook hier beschermde Balfour historisch waardevolle kunstobjecten tegen vernietiging.

Ronald Balfour wordt ingedeeld als gespecialiseerd officier van het Eerste Canadese leger. Hij volgt het front door Noord-Frankrijk, België en Nederland voordat hij, in het kielzog van Operatie Veritable, die op 8 februari 1945 begon, in de regio Nederrijn arriveert.

Op 11 februari wordt Kleve bevrijd, en op 20 februari Goch. Balfour is meteen ter plekke om historisch waardevolle bouwwerken, kunstobjecten en documenten te beschermen tegen vernieling en plundering. De stiftkerk van Kleve is door bommen volledig vernield, maar het lukt hem om delen van twee grote hout gesneden altaarstukken uit de 16e eeuw te bergen en in veiligheid te brengen. In Goch treft hij het stadsarchief aan in een weggeslagen gebouw dat al deels geplunderd is. Hij verzamelt de archieven en brengt deze in in totaal drie volgeladen vrachtwagens naar Kleve.

In het capucijnerklooster in Spyck heeft hij zijn hoofdkwartier ingericht. In Kalkar treft hij het stadsarchief aan achter half gebarricadeerde kamers. Hij markeert de deuren met de mededeling dat hier zaken van historische waarde liggen. Dat doet hij ook bij het parochiearchief in Kranenburg. Een grote verdienste van Balfour is het behoud van de Gochse Steintor, een monumentale poort en onderdeel van de middeleeuwse stadsvesting.

Hoe chaotisch het in die dagen in het door de oorlog verwoeste Kleve was, blijkt wel uit het feit dat de precieze sterfdag en de precieze omstandigheden waarin Ronald Balfour is te komen overlijden, niet bekend zijn.
Balfours documenten van 3 maart 1945 zijn zijn laatste levensteken. De ouders krijgen 4 maart 1945 als sterfdag medegedeeld. Volgens zijn graf op het Britse militaire kerkhof in het Reichswald stierf hij op 10 maart. Men gaat er nu vanuit dat Balfour op het stationsplein in Kleve dodelijk getroffen werd door een granaatsplinter.

In de korte tijd dat Balfour werd ingezet door de MFAA wist hij talrijke kunstschatten in veiligheid te brengen. Kleve en Goch zijn hem nog altijd zeer dankbaar en eren hem onder andere met een eigen straatnaambord en deze luisterplek.

Dit is een luisterplek: Kunstbeschermingsofficier Ronald Balfour
Speel audio af
Download audio

Mediagallerij

Grunewaldstreet, entrance zum Soldatenfriedhof, kleve, Duitsland