Robert Cahow

Robert Cahow

10-10-1916 - 13-12-1944

Trefwoorden voor deze biografie
Gevechten Bevrijding Overwinning en nederlaag
Liberation Route Europe

Robert Cahow

Als vrijwilliger hielp hij zijn gewonde kameraden, stapte op een mijn en overleed. Op 13 december 1944 kwam Robert Cahow om het leven in het Hürtgenwald. Zijn kameraden hoorden de ontploffing maar konden hem, vanwege hevig vijandelijk vuur, niet helpen. Hij werd niet veel later begraven, hoogstwaarschijnlijk door Duitse soldaten. Cahow’s overblijfselen werden in 2000 ontdekt. Op de plek van zijn overlijden staat tot op de dag van vandaag een noodgraf als aandenken.

Robert Cahow was de oudste van acht broers uit een boerenfamilie uit Wisconsin. In het begin van de oorlog diende hij als een militaire politieman in de VS. Uiteindelijk besloot Robert zich vrijwillig in te schrijven voor dienst aan de frontlinie en werd hij overgeplaatst naar Europa. Daar werd hij bij de 78e Amerikaanse Infanterie Divisie geplaatst. Tijdens de herfst van 1944 was zijn eenheid betrokken bij hevige gevechten in het Hürtgenwald.

Toen ze met hevig verzet geconfronteerd werden, kwam de opmars van de Amerikaanse troepen naar de stad Schmidt, vast te zitten. De 78e Divisie probeerden de betonen bunkers, die op de strategisch gelegen Ochsenkopf heuvel lagen, in te nemen. Tijdens de lange gevechten om deze bunkers, raakten talloze kameraden van Cahow gewond. Om ze te redden bood hij zichzelf aan als vrijwilliger. Tijdens deze missie stapte hij echter op een mijn. Vanwege hevige vuurgevechten was het voor de overige soldaten niet mogelijk hem te bereiken. Nadat het vechten gestopt was, werd Cahow’s lichaam in het bos begraven. Hoogstwaarschijnlijk door Duitse soldaten.

In dit haastig gemaakte graf bleven zijn overblijfselen 56 jaar onaangeraakt liggen. Het bericht van de vermissing van Robert bereikte zijn ouders via een telegram. Een jaar lang leefden Robert’s familie in onzekerheid. Uiteindelijk werd Robert dood verklaard. Echter wat er gebeurd was bleef een mysterie tot april 2000 toen de genie, die het bos aan het doorspitten was op zoek naar mijnen, zijn geïmproviseerde graf vond. Door Robert’s lengte van 2.01 meter, was het niet moeilijk om hem te identificeren. Alhoewel zijn overblijfselen naar de VS zijn overgebracht, brengt zijn familie toch nog vaak een bezoek aan het Hürtgenwald. Helaas is deze troost niet voor elke familie weggelegd. Honderden mannen zijn tot op de dag van vandaag nog steeds zoek in het Hürtgenwald.

Mediagallerij

Gerelateerde bezienswaardigheden, historische locaties en Biografieën

We zijn bezig met het testen van wat nieuwe functies, dus de website kan wat traag zijn, excuses voor het ongemak.