Begin: Schoenenbourg Einde: Saint-Amarin Duur: 7 dagen Hele jaar

Elzas

De Elzas herbergt een groot aantal historische plekken die herinneren aan de Tweede Wereldoorlog. Het noordelijke deel van de Elzas werd in november 1944 als eerste bevrijd door de Britten, Fransen en Amerikanen. Enkele van de bezienswaardigheden in dit gebied zijn de Duitse militaire begraafplaats, het Albert Schweitzer Centrum in Niederbronn-les-Bains en een reeks verdedigingswerken die destijds deel uitmaakten van de Maginotlinie (1929-1940). Tot deze verdedigingslinie – de sterkste in Europa – behoren onder andere een fort in Lembach, een bunker in Hatten, de kazemat Aschenbach in Uffheim en het huidige herdenkingsmuseum van de Maginotlinie in Marckolsheim.

Bewonder de tentoonstelling van MMPark in La Wantzenau of verken de ‘Europese hoofdstad’ Straatsburg, waarvan de bevrijding op 23 november 1944 een keerpunt in de oorlog vormde. Breng daarna een bezoek aan het gedenkteken van de Elzas en de Moezel in Schirmeck. Reis door naar het Europees Centrum voor de Gedeporteerde Verzetsstrijders, dat is gevestigd op de plek van voormalig concentratiekamp Natzweiler-Struthof.

In de buurt van Colmar bevindt zich de nationale oorlogsbegraafplaats van Sigolsheim, waar 1.684 in 1944 omgekomen soldaten begraven liggen. Het Musée des Combats de la Poche de Colmar in Turckheim informeert u over de zware gevechten die in januari en februari 1945 in dit gebied zijn gevoerd. Op 9 februari, na de Slag om Colmar, waren alle Duitse troepen ten westen van de Rijn teruggedrongen naar Duitsland en was de Elzas bevrijd. Met de bevrijding van deze laatste delen van de Elzas was ook het laatste stuk van Frankrijk bevrijd.

De route op de kaart

Dag 1

Begin de dag in Noord-Elzas met een bezoek aan het museum van de Maginotlinie en het fort van Schoenenbourg. Dit is het grootste artilleriebolwerk langs de Maginotlinie in de Elzas en meet 3 kilometer aan gangen op meer dan 30 meter onder de grond. Bezoek daarna het fort Four-à-Chaux in Lembach en vervolgens de Duitse militaire begraafplaats en het Albert Schweitzer Centrum in Niederbronn-les-Bains. Hier worden de verhalen van twaalf oorlogsslachtoffers verteld in de permanente tentoonstelling ‘Fates of War’. Sluit de dag af in het Musée de l'Abri en de kazemat Esch in Hatten.

Dag 2

Reis naar het zuiden richting La Wantzenau om de tentoonstelling van MMPark te bekijken. In de collectie gewijd aan de Tweede Wereldoorlog zijn honderden mannequins, pantservoertuigen, trucks en meer te zien. Ga verder naar het zuiden om Straatsburg te bezoeken, een van de hoofdsteden van Europa. In maart 1941, na de Slag om Kufra, liet generaal Leclerc zijn manschappen zweren dat zij hun wapens pas zouden neerleggen wanneer de Kathedraal van Straatsburg weer de Franse vlag zou voeren. Op 23 november 1944 maakten zij hun belofte waar. De ontzetting van Straatsburg was een van de hoogtepunten van de bevrijding. Enkele bezienswaardigheden in Straatsburg die zeker de moeite waard zijn: het Louise Weiss Museum, het Europees Parlement, de Raad van Europa, het Europees Hof voor de Rechten van de Mens en het museum Lieu d’Europe.

Foto's van dag 2

Dag 3

Begin dag 3 met een bezoek aan het gedenkteken van de Elzas en de Moezel in Schirmeck. De geschiedenis van deze regio van 1870 tot heden, waarin de Tweede Wereldoorlog een belangrijke rol speelt, wordt op indringende wijze verbeeld met scenografie, films, documenten en decorstukken. Niet ver naar het zuiden, in de buurt van Natzwiller op het terrein van voormalig concentratiekamp Natzweiler-Struthof, ligt het Europees Centrum voor de Gedeporteerde Verzetsstrijders. Het centrum werd in november 2005 geopend en staat stil bij de geschiedenis van het voormalige kamp.

Foto's van dag 3

Dag 4

Breng een bezoek aan het herdenkingsmuseum van de Maginotlinie in Marckolsheim. Dit museum staat in het teken van de hevige strijd die hier op 15, 16 en 17 juni 1940 meer dan 80 procent van de stad verwoestte. Het ligt dicht bij de Rijn, die de grens met Duitsland vormt. Vervolg uw weg naar gedenkplaats Croix du Moulin in Jebsheim, waar in januari 1945 zwaar werd gevochten en waar Reichsführer Himmler zijn beste troepen had gestationeerd. Neem de tijd voor een wandeling door de nabijgelegen pittoreske stad Colmar, de hoofdstad van de Elzaswijnen. Geniet van haar schilderachtige vakwerkhuizen, grachten, bloemen en verfijnde keuken. In het Hansi-museum hangen de mooiste werken van Jean-Jacques Waltz oftewel ‘Hansi’, een geliefd kunstenaar die beroemd werd om zijn anti-Duitse satire.

Dag 5

Volg de Wijnroute van de Elzas en stop bij de Nécropole nationale de Sigolsheim, een Franse militaire begraafplaats. Verder naar het zuiden, in het hart van Turckheim, ligt het Musée des Combats de la Poche de Colmar: een museum ter herinnering aan de twee maanden durende veldslag om de Zak van Colmar die hier tijdens de winter van 1944-1945 plaatsvond.

Foto's van dag 5

Dag 6

Richting het zuiden zijn verschillende unieke musea te vinden, waaronder het Ecomusée d’Alsace, een openluchtmuseum met vakwerkhuisjes; de Cité de l’automobile in Mulhouse, het meest prestigieuze automuseum ter wereld, waar de Schlumpf-collectie te bewonderen valt; en het textielmuseum Musée de l’impression sur étoffes. Reis naar Uffheim en verken daar de kazemat Aschenbach, een interval- en infanteriekazemat die deel uitmaakte van de Maginotlinie en uit twee schietkamers bestaat. Tussen 1990 en 2005 is de kazemat gerestaureerd door de Association Mémorial Maginot de Haute-Alsace.

Dag 7

Breng een bezoek aan het Serret Museum in Saint-Amarin. Dit museum, gevestigd in een gebouw uit 1912, herbergt een van de grootste collecties wapens en uitrusting uit de Eerste Wereldoorlog. Er is ook een belangrijk deel van het museum gewijd aan de Tweede Wereldoorlog. Hier worden wapens en documenten tentoongesteld die getuigen van de Duitse bezetting en het verzet daartegen. Verken ten slotte Sundgouw, een streek die grenst aan Zwitserland en Duitsland. Hiermee is deze tocht langs de belangrijkste plekken van de bevrijding van de Elzas ten einde.

Highlights