The 1st Polish Armored Division

De 1e Poolse Pantserdivisie

25-02-1942 - 01-06-1947

Trefwoorden voor deze verhaallijn
Verwoesting Gevechten Bevrijding Overwinning en nederlaag
Liberation Route Europe

De 1e Poolse Pantserdivisie

Pro nostra et vestra libertate

De 1e Poolse Pantserdivisie onder leiding van generaal Maczek speelde een belangrijke rol bij de bevrijding van Frankrijk, België en Nederland. De ‘zwarte divisie’ boezemde de vijand angst in en zorgde voor een snelle bevrijding van de bezette landen.

Op bevel van de opperbevelhebber van de Poolse strijdkrachten generaal Sikorski werd op 25 februari 1942 in Groot-Brittannië de 1e Pantserdivisie opgericht. Haar aanvoerder werd generaal Stanislaw Maczek. De divisie werd gestationeerd in Schotland om de kust te verdedigen in geval van een Duitse invasie. In juni 1943 werd zij overgeplaatst naar het zuiden van Engeland. In 1944 bestond de divisie uit: 885 officieren en 15.210 soldaten, die samen beschikten over 381 tanks en 473 stukken artillerie. Na hun landing in Frankrijk kreeg de Poolse eenheid de taak om de Duitse verdediging in de regio Caen-Falaise te doorbreken. Op 8 augustus trokken de Polen ten strijde. Tien dagen later omsingelden zij in de regio Chambois het vijfde Duitse Pantserleger. De Duitsers bevonden zich als het ware in een fles waarvan de Poolse divisie de kurk was - zo beschreef generaal Montgomery. Het Duitse leger deed verwoede en vergeefse pogingen om zich uit deze benarde positie te bevrijden en verloor daarbij 55 tanks en bijna 250 andere voertuigen.

Na aanvulling van de verliezen trok de divisie op 6 september 1944 België binnen. Binnen een week werden Ieper en Thielt veroverd en daarna Gent. Op 16 september kwamen de Polen aan in Nederland, waar vervolgens in oktober Breda werd bevrijd. De soldaten zagen briefjes in de winkeletalages met daarop in het Pools: Bedankt, Polen.

Vanaf april 1945 vocht de divisie op Duits terrein. De veldtocht eindigde op 5 mei in Wilhelmshaven, waar de overgave werd aanvaard van de leiders van o.a. 3 kruisers en 18 onderzeeërs. In de gevechten kwamen in totaal 975 Poolse soldaten om het leven. Na de capitulatie van Duitsland kreeg generaal Maczek op 20 mei de leiding over het 1e Poolse Korps in Schotland. De nieuwe commandant van de 1e Pantserdivisie werd generaal Klemens Rudnicki. Twee jaar lang hielden de soldaten van de ‘zwarte divisie’ delen van Noord-Duitsland bezet. In juni 1947 keerden zij terug naar Engeland, waar demilitarisering en demobilisatie plaatsvond.

Mediagallerij

Gerelateerde bezienswaardigheden, historische locaties en Biografieën