Monument of the Polish 1st Armoured Division

Monument voor de 1e Poolse Pantserdivisie

Onze-Lieve-Vrouwstraat, Sint Niklaas, Belgie
Trefwoorden voor deze bezienwaardigheid
Gevechten Bevrijding Overwinning en nederlaag
Liberation Route Europe

Monument voor de 1e Poolse Pantserdivisie

Ter nagedachtenis aan de 1e Pantserdivisie heeft de stad Sint-Niklaas een monument aangeschaft van de beroemde Poolse beeldhouwer en schilder Zygmunt Dobrzycki. Zo ontstond het meest originele standbeeld dat is gewijd aan de soldaten van generaal Maczek.

Toen het nieuws van de geallieerde landingen bekend werd in Sint-Niklaas nam de Duitse bezetting een nog fellere vorm aan. Dit zorgde ervoor dat de burgers nog meer smachtten naar bevrijding. Die kwam uiteindelijk op 12 september 1944 in de vorm van het 1e Pantserregiment dat deel was van de divisie van generaal Maczek. De Belgen waren extra verheugd door het feit dat het Poolse leger probeerde het aantal slachtoffers te minimaliseren. Steden werden niet bestorm maar geflankeerd zodat Duitse troepen gedwongen waren zich terug te trekken.

“Een warm welkom in Gent, pantsereenheden in de Belgische bloemenvelden, van Gent, St. Niklaas en Antwerpen en tot aan de Schelde” - herinnert zich de leider van het 2e Pantserregiment, kolonel Stanislaw Koszutski. “De schoten waren nog te horen in de buitenwijken van de veroverde steden toen op het grote plein de muziek al klonk en er gedanst werd in de cafés. De bevolking organiseerde balavonden en de graven werden bedolven met bloemen. Er werd spontaan en intensief gebeden in de kerken voor ons en voor Polen” - voegde hij hieraan toe. Zo werden de bevrijders ook verwelkomd in Sint-Niklaas.

Het 1e Pantserregiment was enkele dagen gestationeerde in de buurt van de stad en verzamelde krachten voor de volgende slagen. De Polen veroverden een zeer goede plek in het geheugen van de inwoners. In 1946 ontvingen zowel de eenheid als haar soldaten het ereburgerschap van de stad. Daarnaast schonk de lokale bevolking een geborduurde banier. In de linkerbovenhoek, net als op het insigne de eenheid, staat het wapen van Sint-Niklaas, de heilige Nicolaas op een lichtblauw schild. Een volgend teken van dankbaarheid werd een origineel standbeeld in de vorm van een speerpunt, ontworpen door Zygmunt Dobrzycki. Dit kunstwerk werd in 1964 onthuld, twintig jaar na de bevrijding van de stad.

Mediagallerij

Onze-Lieve-Vrouwstraat, Sint Niklaas, Belgie

Gerelateerde bezienswaardigheden, historische locaties en Biografieën