Veldslag in de Kempen - LRNL818

Veldslag in de Kempen

25-09-1944 - 01-10-1944

Kloosterstraat 14, Brecht, Belgie
Trefwoorden voor deze historische locatie
Gevechten Bevrijding Overwinning en nederlaag
Liberation Route Europe

Veldslag in de Kempen

Huis om huis, lijf aan lijf. Op 25 september 1944 steken Canadese bevrijders het kanaal Dessel-Turnhout-Schoten over, ter hoogte van Rijkevorsel. Vandaaruit rukken ze op naar Sint-Lenaarts. De Duitsers verweren zich hevig. Om elk kruispunt, om elk huis wordt gestreden.

De inwoners van Sint-Lenaarts beleven bange tijden, sommigen schuilen in de kelders van de meisjesschool. Boven hen woeden lijf-aan-lijfgevechten. Plots vliegt de kelderdeur open. ‘We’re Canadians, you’re free!’, roept een soldaat. Het dorpscentrum van Sint-Lenaarts is bevrijd op 29 september 1944, dat van Brecht twee dagen later.

Een schilder in de riool

Op 1 oktober 1944 rijdt de Canadese kapitein Joseph Engler met zijn jeep door Sint-Lenaarts. Aan boord zit Captain George Pepper, een oorlogskunstenaar die een schets wil maken van Brug 9 in Sint-Lenaarts. Per vergissing rijden ze de Kloosterstraat in, recht op de Duitse linies af.

Ze worden onder vuur genomen. Engler komt om, Pepper kan zich verschuilen in een duiker. Dagenlang wacht hij af in het niemandsland. Eerst overleeft hij op wat granen, een appel en dauwdruppels. Later kan hij met zijn das een kip vangen. Het rauwe vlees geeft hem weer wat energie. Na tien dagen kan hij met de hulp van een Britse patrouille ontsnappen naar de eigen linies. Uitgehongerd, maar ongedeerd.

Een zware tol

De strijd op het grondgebied van Brecht en Sint-Lenaarts duurt uiteindelijk drie weken. Er sneuvelen een 140-tal geallieerde soldaten en een 170-tal Duitsers. De oorlog eist het leven van meer dan 110 burgers van Brecht en deelgemeenten.

Toeristische informatie

www.brecht.be, www.kempen.be

Mediagallerij

Kloosterstraat 14, Brecht, Belgie