Terugtrekkende Duitsers blazen Sint-Katharinakerk op - LRNL811

Terugtrekkende Duitsers blazen Sint-Katharinakerk op

Vrijheid 151, Hoogstraten, Belgie
Trefwoorden voor deze historische locatie
Verwoesting Gevechten Overwinning en nederlaag
Liberation Route Europe

Terugtrekkende Duitsers blazen Sint-Katharinakerk op

Op 25 september 1944 steken de geallieerden net ten zuiden van Rijkevorsel het kanaal Dessel-Turnhout-Schoten over. De frontlijn loopt nu dwars door het noordelijke deel van de Kempen. Vanuit Hoogstraten en de omliggende gemeenten beschieten Duitse soldaten de oprukkende geallieerden.

Op 25 september 1944 steken de geallieerden net ten zuiden van Rijkevorsel het kanaal Dessel-Turnhout-Schoten over. De frontlijn loopt nu dwars door het noordelijke deel van de Kempen. Vanuit Hoogstraten en de omliggende gemeenten beschieten Duitse soldaten de oprukkende geallieerden.

Een uitkijkpost in de Sint-Katharinatoren

De Duitse troepen hebben in Hoogstraten een belangrijke troef in handen: de 16de-eeuwse Sint-Katharinakerk. Vanaf de 105 meter hoge toren hebben ze een fenomenaal uitzicht over de wijde omgeving. Bij helder weer kunnen ze kilometers ver de troepenbewegingen van de geallieerden aanschouwen. Ze stellen hun geschut af op basis van de waarnemingen vanuit de toren.

Britse jachtvliegtuigen en artillerie bestoken regelmatig de Sint-Katharinatoren. Voor de inwoners van Hoogstraten zijn het bange dagen. Ze schuilen in hun kelders of in het Klein Seminarie, waar ook een Rode Kruispost is gevestigd.

Twee ton dynamiet

De Duitsers kunnen, ondanks hun strategische positie, de geallieerde opmars niet tegenhouden. Ze geven Hoogstraten op en trekken zich terug naar het noorden. Maar voor ze de stad verlaten, steken ze het vuur aan een lont die verbonden is met twee ton dynamiet in de kerktoren. De explosie is enorm en de instortende toren vernielt tijdens zijn val de middenbeuk van de kerk. Ook het aanpalende stadhuis wordt grotendeels verwoest.

Op 23 oktober is Hoogstraten bevrijd van de Duitse bezetting, maar de stad rouwt om het verlies van zijn trotse toren. De huidige Sint-Katharinatoren is gebouwd in de jaren 1950 en is een getrouwe kopie van de originele versie.

Mediagallerij

Vrijheid 151, Hoogstraten, Belgie