De Vleugel, een bijzonder monument - LRNL822

De Vleugel, een bijzonder monument

12-09-1944 - 13-09-1944

De Donken, Meerhout, Belgie
Trefwoorden voor deze historische locatie
Gevechten Bevrijding
Liberation Route Europe

De Vleugel, een bijzonder monument

In de nacht van 14 op 15 februari 1943 haalt Duits geschut een bommenwerper van de Royal Air Force neer boven Meerhout. De HE164, een Vickers Wellington, was op weg naar een bombardement op Keulen. Drie bemanningsleden komen om. Drie andere overleven de crash dankzij hun parachutes. De Duitsers nemen hen gevangen.

In de nacht van 14 op 15 februari 1943 haalt Duits geschut een bommenwerper van de Royal Air Force neer boven Meerhout. De HE164, een Vickers Wellington, was op weg naar een bombardement op Keulen. Drie bemanningsleden komen om. Drie andere overleven de crash dankzij hun parachutes. De Duitsers nemen hen gevangen.

De Duitsers ruimen de brokstukken op. Enkele Meerhoutenaren verstoppen een stuk van het wrak in een schuur van een nabijgelegen boerderij. Na de bevrijding maken ze er in De Donken, nabij de plaats van de crash, een gedenkteken mee. Ze noemen het De Vleugel, maar eigenlijk is het een stuk van de staart van de neergestorte bommenwerper. Het monument raakt in vergetelheid tot wandelaars het in de jaren 1970 herontdekken. Vandaag is het nog steeds een uniek gedenkteken.

Dansen en zingen met de Schotten

In de nacht van 12 op 13 september 1944 verlaten de Duitsers Meerhout. De volgende ochtend bereiken de geallieerden Zittaart. De bewoners snellen de bevrijders, het 2de Bataljon Gordon Highlanders, tegemoet. Er volgt een triomfantelijke intocht in Meerhout via de Zittaartsesteenweg (vandaag de Bevrijdingslaan). Later op de dag volgen transporttroepen, tanks en kanonnen.

Het is feest in het dorp. De geallieerde soldaten spelen muziek en leren de bewoners liederen en dansjes aan, zoals de Hokey Cokey. Die volksdans, met vaste pasjes, is in de jaren 1940 heel populair in het Verenigd Koninkrijk. De soldaten brengen een stukje van thuis mee naar Meerhout.

You put your left arm in
your left arm out
in, out, in, out
you shake it all about.

You do the hokey cokey
and you turn around
that's what it's all about!

Toeristische informatie

www.meerhout.be, www.kempen.be

Mediagallerij

De Donken, Meerhout, Belgie