De Polar Bears bevrijden Rijkevorsel - LRNL830

De Polar Bears bevrijden Rijkevorsel

SAS Sint-Jozef, Rijkevorsel, Belgie
Trefwoorden voor deze historische locatie
Gevechten Bevrijding
Liberation Route Europe

De Polar Bears bevrijden Rijkevorsel

Tegen eind september 1944 hebben de geallieerden een groot deel van België bevrijd. Maar in het noorden van het land houden de Duitse troepen nog een tijdlang stand. Ze graven zich in achter het kanaal Dessel-Turnhout-Schoten. Zo komt Rijkevorsel pal op de frontlijn te liggen.

De bevrijding van de regio begint in de nacht van 24 op 25 september aan het sas van Sint-Jozef Rijkevorsel. Die nacht is het aardedonker en regent het pijpenstelen. De Britse 49ste Infanteriedivisie – bijgenaamd de Polar Bears ¬– kan met dank aan het slechte weer ongemerkt het kanaal oversteken.

De Duitse soldaten aan de noordelijke kanaaloever zijn compleet verrast. 90 onder hen worden in de vroege ochtend van 25 september krijgsgevangen genomen. Maar de Duitse troepen reorganiseren zich en zetten een tegenaanval in. De gevechten in het centrum van Rijkevorsel zijn hevig. 17 burgers, 53 Polar Bears en een Canadees komen om en de kerk van Rijkevorsel gaat in vlammen op. Na enkele dagen strijd is Rijkevorsel bevrijd en rukken de geallieerde troepen op naar Merksplas en Beerse.

Polar Bears

De soldaten van de Britse 49ste Infanteriedivisie dragen een opvallend kenteken: een gestileerde ijsbeer op een ijsschots. De divisie krijgt daarom de bijnaam Polar Bears. Het embleem verwijst naar haar stationering in IJsland, in het begin van de Tweede Wereldoorlog. De Polar Bears spelen een belangrijke rol in de bevrijding van de Noorderkempen.

De Pruimenbrug van Sint-Jozef

Toeristische informatie

www.rijkevorsel.be, www.kempen.be

Mediagallerij

SAS Sint-Jozef, Rijkevorsel, Belgie