De bevrijding van Viersel - LRNL835

De bevrijding van Viersel

Brug van Viersel, Zandhoven, Belgie
Trefwoorden voor deze historische locatie
Gevechten Bevrijding
Liberation Route Europe

De bevrijding van Viersel

Op 9 september 1944 is Viersel-dorp al bevrijd. De andere kant van het Albertkanaal is nog in handen van de Duitsers. De 25-jarige korporaal David Thursby en de 24-jarige soldaat Ronald Charles Bird, beiden van het 4th Battalion Welch Regiment, zijn samen op verkenning. Vanuit Massenhoven zijn ze op weg naar de kapotte brug in Viersel. Beiden sneuvelen die dag.

Op 9 september 1944 is Viersel-dorp al bevrijd. De andere kant van het Albertkanaal is nog in handen van de Duitsers. De 25-jarige korporaal David Thursby en de 24-jarige soldaat Ronald Charles Bird, beiden van het 4th Battalion Welch Regiment, zijn samen op verkenning. Vanuit Massenhoven zijn ze op weg naar de kapotte brug in Viersel. Beiden sneuvelen die dag.

Volgens oorlogsveteraan Emrys Davies werden Thursby en Bird door een Duitse patrouille gevangen genomen.‘In plaats van de gevangenen mee te nemen, schoten de Duitse soldaten hen ter plekke dood. Leden van de ondergrondse openden de jacht op de Duitse patrouille. Ze achtervolgden hen en doodden hen uiteindelijk allemaal.’

Enkele inwoners van Viersel vertellen een ander verhaal: de Duitsers staken met een bootje het kanaal over en wierpen een handgranaat naar de Britse soldaten. ‘Een van hen was op slag dood, de andere zwaargewond. Niemand uit het dorp durfde hulp bieden uit schrik om zelf gedood te worden.’

Luchtafweer

Viersel is bevrijd, maar de oorlog is nog niet afgelopen. Vanaf oktober 1944 verblijven er geallieerde luchtafweereenheden in Viersel, onder andere op het kasteeldomein Hovorst en in de Brouwerij op Vierseldijk. Ze bemannen het naburige luchtafweergeschut dat deel uitmaakt van de geheime verdedigingsoperatie Antwerp X, de geallieerde poging om zoveel mogelijk V1-bommen tegen te houden.

Boven Vierseldijk halen de Amerikanen op 27 oktober, om 4.30 uur ’s ochtends, hun eerste V1-bommen neer. Battery D, 126th Anti-Aircraft Gun Battalion schiet raak en twee onbemande Duitse vliegtuigen exploderen in de lucht.

Mediagallerij

Brug van Viersel, Zandhoven, Belgie