Courcelles Massacre - POI210

Bloedbad van Courcelles

17-08-1944 - 18-08-1944

Rue des Martyrs 20, Courcelles, Belgie
Trefwoorden voor deze historische locatie
Collaboratie Bezetting Verzet Terreur en uitroeiing
Liberation Route Europe

Bloedbad van Courcelles

In de ochtend van 18 augustus 1944 vermoordden leden van ultrarechtse Belgische Rexist Beweging twintig burgers uit Courcelles. Na de geallieerde invasie van Normandië, ruim twee maanden daarvoor, waren de spanningen tussen de Duitse autoriteiten, collaborerende groepen en verzetsgroeperingen sterk toegenomen, vooral in de provincie Henegouwen in Wallonië.

Tijdens het bloedbad van Courcelles op 18 augustus 1944, ook wel het bloedbad van Rognac genoemd, werden twintig burgers vermoord door zogenaamde ‘Rexisten’. Rex, een ultrarechtse, katholiek politieke beweging, werd in 1935 opgericht door Léon Degrelle. Tijdens de Duitse bezetting van België kozen de Rexisten de kant van Hitler. Verschillende Rexisten kregen tijdens de bezetting een hoge positie bij de overheid. De leiders van Rex waren dan ook een belangrijk doelwit voor de Belgische verzetsbeweging en vanaf januari 1944 volgden steeds meer aanslagen: hun huizen werden verwoest, lijsten met hun namen werden verspreid en op 8 juli 1944 werd Degrelle’s broer vermoord. Uit wraak vermoordden symphatisanten van Rex enkele onschuldige burgers.

Op 17 augustus 1944 werden de burgemeester van Charleroi, Oswald Englebin, zijn vrouw en zijn zoon door enkele verzetslieden vermoord. Een reactie bleef niet uit. De volgende nacht liet een golf van tot dan toe ongekend geweld zien: brandstichting, arrestaties, moorden. Twintig gijzelaars, onder wie politieagenten, artsen, architecten, advocaten en diverse ambtenaren werden opgesloten in de kelder van een huis in Courcelles. Onder hen ook kanunnik Pierre Harmignie, sinds 1938 deken van Charleroi. ‘s Nachts probeerde hij zijn medegevangenen te troosten, waarbij hij de volgende, laatste woorden zou hebben gesproken: “Ik ga dood, wij gaan allemaal dood opdat er vrede in de wereld komt en mensen elkaar zullen liefhebben.”

De volgende ochtend werden alle twintig gijzelaars in koelen bloede vermoord. Tot de daders behoorden de belangrijkste leiders van Rex: Victor Matthys, Louis Collard en Joseph Pévenasse. Van de 150 betrokkenen bij de massamoord werden er 97 geïdentificeerd, 80 werden gearresteerd en berecht door de Belgische justitie. Op 10 november 1947 zijn 27 van hen geëxecuteerd.

Toeristische informatie

Monument op de plaats van het bloedbad van Courcelles, Rue des Martyrs 26, Courcelles.

Mediagallerij

Bloedbad van Courcelles

Tijdens het bloedbad van Courcelles op 18 augustus 1944, ook wel het bloedbad van Rognac genoemd, werden twintig burgers vermoord door zogenaamde ‘Rexisten’....

Rue des Martyrs 20, Courcelles, Belgie

Gerelateerde bezienswaardigheden, historische locaties en Biografieën

We zijn bezig met het testen van wat nieuwe functies, dus de website kan wat traag zijn, excuses voor het ongemak.